July 14, 2020
AliExpress WW
Despite warnings, the US was not prepared with masks for the coronavirus. Now it's too late.

Despite warnings, the US was not prepared with masks for the coronavirus. Now it’s too late.

AliExpress WW

During treatment patients with coronavirus At one of the busiest emergency rooms in Manhattan, Dr. Jason Hill wore the same disposable respiratory mask for up to four shifts in a row.

AliExpress WW

He took the mask home from Columbia University Medical Center, his breath tasting of coffee clung to his fibers. Then he would bake it in the oven to kill all the viral hitchhikers. Half an hour at 140 degrees.

For many months, when the virus filled hospitals in New York and across the country, doctors, nurses, and other medical professionals were forced to risk their lives in a similar way – sharing protective equipment, reusing masks or bypassing – simply because they were not enough to get around.

Dr. Jason Hill, a physician at the Manhattan Emergency Department, shows off a protective mask created by a voluntary network of 3D printing enthusiasts who have been working around the clock for several weeks.
Dr. Jason Hill, a physician at the Manhattan Emergency Department, shows off a protective mask created by a voluntary network of 3D printing enthusiasts who have been working around the clock for several weeks.

Nurses Wore at Mount Sinai West Hospital in New York Hefty trash bags to protect yourself, Doctors at a California Veteran Hospital were given a disposable respirator in a brown paper bag at the beginning of the day for use throughout the shift.

These stories shocked the nation and spawned a huge network of volunteers who made cotton masks and donated goods. Federal Emergency Management Agencyunder the leadership of President Donald Trump, created air transport for the delivery of essentials from all over the world. Meanwhile, US companies that never produced personal protective equipment as injections all sought to reduce the deficit.

But after six months in the country’s fight against coronavirus, doctors and nurses are still facing a shortage of supplies, as are cases of coronavirus. keep growing across the countryAlmost 45% of those surveyed by the American Association of Nursing said they had lacked protective equipment on May 31. Almost 80% said that their employers encourage or require them to reuse disposable equipment.

More: Coronavirus Outbreak Tracking in the USA

Things improved after a severe shortage in March. Major mask makers increased production. Federal officials have loosened some rules for masks and other personal protective equipment, commonly known as PPE, such as allowing reuse and cleaning. But these efforts did not meet, and even more so, outstripped demand if the country saw a big surge in hospitalization with coronavirus.

The US TODAY network analyzed dozens of government reports and interviewed more than 50 experts – including health administrators, traders, and lawmakers – about the lack of personal protective equipment, especially disposable masks that cost a few pennies to a dollar.

The blame, experts agreed, is not limited to any individual or institution, but is the culmination of decades of changes in the country’s production capabilities, changes in the delivery of goods around the world and the country’s long struggle with medical costs. Warnings about how these factors lay the foundation for the shortage under the worst-case scenario have been ignored and the country is not ready for a pandemic.

By the time the coronavirus appeared, it was already too late. The nation was left with a huge deficit and supply chain rupture, which would not be easy.

Shelves that previously contained masks and respirators are exposed at the Seattle Home Depot store, Tuesday, March 3, 2020. Besides the lack of hand sanitizer, hospitals are more concerned about the lack of face masks that people picked up. despite requests from health officials. (AP Photo / Ted S. Warren)
Shelves that previously contained masks and respirators are exposed at the Seattle Home Depot store, Tuesday, March 3, 2020. Besides the lack of hand sanitizer, hospitals are more concerned about the lack of face masks that people picked up. despite requests from health officials. (AP Photo / Ted S. Warren)

Michael Akire, president of Premier, one of the country’s largest hospital procurement organizations, is optimistic about supply chain problems.

“Nothing is insurmountable,” Alkire said. Among the steps that he and others said it would require was moving production of critical supplies from China and closer to home, improving coordination of supplies in emergency situations, and ramping up production if necessary.

Will the country be ready if the second wave of the virus crashes this fall? Too early to say, Alkir and others said. Much depends on how many hospitalizations are taking place and where.

“If we get another New York that will travel across the country,” he said, “obviously we will have a shortage, even if everyone works like Dickens to get the product.”

According to Alkire, some of the shortcomings of personal protective equipment are already being addressed by manufacturers in the USA, who continue to add new production lines and capacities. But he and other experts interviewed by the US TODAY said it could take years to fully resolve the situation.

Although many argue about whether one federal administration or the other is to blame, several administrations cover problems.

Nurses and doctors at UF Health Shands Cardiovascular Hospital present a photograph of boxes of masks donated by Bass Pro Shops to the Celebration Pointe Hospital in Gainesville, Florida, May 8, 2020. [Brad McClenny/The Gainesville Sun]
Nurses and doctors at UF Health Shands Cardiovascular Hospital present a photograph of boxes of masks donated by Bass Pro Shops to the Celebration Pointe Hospital in Gainesville, Florida, May 8, 2020. [Brad McClenny/The Gainesville Sun]

Federal pandemic planners, scientists, and even some manufacturers have warned that for at least 15 years a shortage of respiratory masks and other supplies, even prescription drugs, was likely during the pandemic. They warned that billions of masks would be needed.

“We all knew how desperate the need was,” says Dr. Sonia Rasmussen, a professor at the University of Florida, who co-authored with the CDC in 2017. federal study on lessons learned on personal protective equipment against previous public health responses.

Multiple studies have warned:

  • Decades of pressure on hospitals, businesses, and governments to cut costs and make more money have made the country ill-prepared for a pandemic.

  • The sharp transfer of production abroad, especially to China, meant that more than 90% of the masks and respirators in the world were produced outside the United States, far and difficult to get, especially during the global crisis.

  • Hospitals that have to contain costs would not have the necessary materials. In a survey conducted in 16 states in 2014, no hospitals reported stocks or emergency hiding places.

As stated by the Asian Development Bank in a recent briefing, “a combination of offshoring, lean manufacturing, and timely inventory to cut costs could stretch the global supply chain to a tipping point.”

Pandemic begins

The problems began with the production of masks just a few weeks after China, which produces more masks than any other country, reported the first cases of coronavirus on December 31.

Chinese provinces near the outbreak were isolated. For several weeks, the government demanded that most masks produced there remain in China. Then the filter cloths that their factories use to make masks dried up.

Dozens of countries have also restricted or banned the export of masks and accessories.

By the end of January masks began to fade from the shelves it was difficult to replenish stocks in the US and stores.

Hospitals also found that their supply lines were drying out by early March. They delved into reserves designed to buy them a little time during ordinary bursts of activity. But it quickly became apparent that the coronavirus was not like the bad flu season.

Production in China recovered in a few weeks. But it was too late. The demand for masks was so high that the global shipping industry could not cope with this. Hospitals in the US reported an acute shortage.

Fierce competition for protective equipment among hospitals, clinics, states, and the federal government raised prices and attracted scammers.

“The scale and spread of the coronavirus simply stunned the entire supply chain from A to Z,” said Mike Crotty, a Shanghai-based textile broker in Ohio with over 35 years of business experience. “It was a madhouse.”

“Mass exodus”

China’s desire to dominate manufacturing began more than 30 years ago when a series of economic reforms were carried out in the country. Congress granted China permanent normal trade status in 2000, and in 2001, China joined the World Trade Organization. As additional trade restrictions were lifted, China attracted new investors and companies seeking to reduce manufacturing costs.

Among those who opened the store in China were US companies, including 3M and Honeywell mask makers.

By 2011, China’s exports grew by more than 500%, while US manufacturing employment fell by almost 20%, with at least two million jobs. China has become the largest US $ 452 billion import supplier in 2019.

Bill Merkle is working on the creation of protective masks in Warren, Michigan, on Thursday, April 23, 2020. General Motors has about 400 workers in a recently closed transmission plant in a suburb of Detroit. Across the country, workers and hired workers raised their hands to make medical equipment, as companies redesigned factories to respond to calls for help from besieged nurses, doctors and healthcare providers who treat patients with the highly infectious new coronavirus COVID-19. (AP Photo / Paul Sancya)
Bill Merkle is working on the creation of protective masks in Warren, Michigan, on Thursday, April 23, 2020. General Motors has about 400 workers in a recently closed transmission plant in a suburb of Detroit. Across the country, workers and hired workers raised their hands to make medical equipment, as companies redesigned factories to respond to calls for help from besieged nurses, doctors and healthcare providers who treat patients with the highly infectious new coronavirus COVID-19. (AP Photo / Paul Sancya)

“American mask makers left America as a result of an uncoordinated mass exodus,” said Mike Bowen, CEO of Prestige Ameritech from Texas, one of the few national mask makers in the country.

Today, less than 10% of masks used in the USA are made here. And China produces almost half of the world’s masks, bathrobes, gloves and other PPE.

Thus, when in February China nationalized its factories and sent all mask production to domestic use, this put the United States and most of the world in a difficult position.

US Network Survey TODAY showed US imports fell in a category that includes masks.

Just as other parts of the world began fighting the coronavirus in January and February, China rushed to import millions of protective items. Export to China from the USA. have grown. US reaction hesitated.

Emails between US Department of Health and Human Services representatives in late January and early February issued as part of applicant complaintrevealed clutter, delays and debate as the virus began to spread. The complaint was filed by Rick Brightwho until recently was director of the Department of Biomedical Research and Development Department.

Bowen, a Texas mask maker, sent nearly daily emails to the department in late January. “If supplies stop,” he warned on January 25, masks would run out in US hospitals.

Speaking about the virus on January 30, President Donald Trump said: “We think he is very well controlled.”

February 7 Secretary of State Michael Pompeo announced The United States shipped 17.8 tons of donated medicine to China, including masks and respirators.

Just two days later, according to a note included in the applicants’ complaint, Peter Navarro, Trump’s senior adviser on trade, recommended that the United States stop exporting respiratory masks and try to increase production.

However, in mid-February, the U.S. Department of Commerce published a leaflet with tips for US companies that wanted to ship face masks, fans, and other materials to China, which temporarily canceled some import registration requirements.

At home, China pushed factories to increase production. And new companies launched the production of masks. “Everyone moved fast,” said Crotty, president of Golden Pacific Fashion and Design in Shanghai. His company had not previously sold masks, but began in the midst of a pandemic.

As production grows, manufacturers are faced with a shortage of specialized non-woven fabric called polypropylene, which is used to make masks, says Renault Anjouran, Chinese quality consultant and auditor at Sofeast. The material is “blown out of the melt” create small, electrically charged fibers that trap small particles and prevent the spread of infectious diseases.

#GetUsPPE

According to Valerie Griffet, MD, a specialist in emergency care and intensive care at the University of Oregon’s Health and Science, in March the US ran out of supplies in March, even before COVID-19 began to rise. Griffet works with GetUsPPE.org– The efforts made by health workers to respond to the shortage of coronaviruses to provide drug providers and raise awareness.

Prior to the pandemic, emergency doctors rarely used N95 disposable respiratory masks, Hill and others say. Hill wore it only a few times during his nine-year career, usually to protect himself when treating a tuberculosis patient.

By mid-March, some hospitals used 17 times more masks and gloves than usual.

This N95 disposable respirator is essential for controlling infectious diseases such as coronavirus. It filters out 95% of harmful particles in the air and is more comfortable to wear and less scary for patients than masks that provide more filtering.

When coronavirus broke out, N95 use in the US grew from 50 million per month, with only 15-10% used in healthcare, to 300 million per month, mainly for healthcare, said Gary Jereffy, managing director of Global Value Circuit Center at Duke University.

This is almost 1 billion masks in three months, as experts predicted. Nested in a row, these masks are enough to get from Seattle to Miami and back.

According to Mike Schiller, senior director of the supply chain for the Health Resources and Materials Management Association, some east coast hospitals used 40,000 masks per day.

Почти половина больниц, которые ответили на мартовское исследование, проведенное Ассоциацией специалистов по инфекционному контролю и эпидемиологии, были либо из респираторов N95 (20%), либо почти полностью (28%).

Когда коронавирус поражает сельскую местность, преимущественно Афроамериканское сообщество в Грузии В марте с разрушительными последствиями запас в Мемориальной больнице Фиби, который обычно длился бы шесть месяцев, исчез за неделю, сказал доктор Шанти Акерс в подкомитете США.

«Мы были и все еще вынуждены сокращать объемы поставок», – сказал Акерс в конце мая.

“Как раз вовремя”

Критическая нехватка поставок по всей стране проиллюстрировала подводные камни больниц с системой бережливого заказа, которые были созданы в течение трех десятилетий для сокращения расходов.

«Не секрет, что маржа в больницах ужесточается», – сказал Шиллер. В течение многих лет больницы сталкивались с ограничениями по уровню возмещения со стороны страховщиков.

Они ликвидировали склады, заполненные предметами снабжения и оборудованием, и применили методы «точно в срок», чтобы свести к минимуму запасы, чтобы сократить расходы, заказав при этом поставки товаров по мере необходимости.

В свою очередь, дистрибьюторы не имеют такого большого количества инвентаря и зависят от поставок от своих собственных поставщиков, которые зависят от поставок из стран, производящих маски, включая Китай, Тайвань и Индию.

«Как и повсюду в стране, я думаю, что совершенно ясно, что мы не готовы к этим видам пандемии, и это проявляется в пики прямо сейчас», – сказал Джозеф Фифер, президент и исполнительный директор Ассоциации финансового менеджмента здравоохранения.

По словам доктора Стивена Кейтса, заведующего кафедрой ортопедической хирургии в Медицинском центре Университета Содружества Вирджинии и профессора, в большинстве больниц на складе хранится от пяти до девяти дней.

Однажды ночью в середине марта, когда больница Хилла «просто промыла в море ХОЗЛ», ему пришлось интубировать пациента, протолкнув дыхательную трубку в дыхательные пути пациента. Когда никто в отделении неотложной помощи не смог найти защитную маску, он выполнил одну из самых рискованных процедур при заболевании, которое распространяется через жидкость изо рта и носа без таковой.

Он немедленно собрал группу друзей по 3D-печати и дизайн-центр Колумбийского университета, чтобы сделать маски для лица. Работая круглосуточно, волонтеры печатали тысячи.

«Дикий Запад»

По мере того, как дефицит становился все более серьезным, штаты и больницы обращались за помощью к федеральному стратегическому национальному запасу, коллекции лекарств, антитоксинов, респираторов, вентиляторов и других предметов снабжения, контролируемых департаментом здравоохранения и социальных служб.

Бывшие чиновники и другие эксперты сказали запас никогда не финансировался должным образомПри этом приоритеты и бюджеты меняются из года в год, что частично обусловлено изменением приоритетов Конгресса. К началу апреля 90% запасов СИЗ исчезли,

Это оставило рынок, где закупались чиновники для штатов и больниц столкнулся с экстремальной конкуренцией и высокие цены. Многие новые вендоры, ощущая прибыль, надеялись ворваться в бизнес. Многие продавцы требовали наличные деньги, прежде чем они будут отправлять маски и другие материалы.

Доктор Эндрю Артенштейн, специалист по инфекционным заболеваниям в Baystate Health в Западном Массачусетсе, в апреле оказался на автостоянке в другом штате, катаясь и занимаясь покупками масок. В тот момент, когда он думал, что поставки замаскированы в грузовики, он сказал, что прибыли федеральные агенты с требованием узнать, куда они направляются.

Несколько государственных чиновников назвали это «диким западом».

«Это довольно хаотично и сложно», – сказал Уильям Тонг, генеральный прокурор штата Коннектикут, помогая находить материалы и проверять опыт поставщиков. «Мне известны предложения продавать СИЗ больницам по непомерным ценам».

В Луизиане официальные лица штата по чрезвычайным ситуациям составили список потенциальных продавцов масок и других принадлежностей. Цены на N95 были в 28 раз выше, чем до пандемии. Три компании в списке показали цены выше 10 долларов за маску, более чем в 10 раз выше, чем обычно. Государственные отчеты показывают, что самая высокая цена, полученная от компании по имени Deera Bituach, составила 14,63 доллара. По маске.

Другие предложенные контракты настолько встревожили чиновников Луизианы, что они передали их в Генеральную прокуратуру для дальнейшего расследования.

Бизнес также столкнулся с хаотичной обстановкой. Производитель масок 3M подал четыре иска по всей стране против продавцов, которые, по его словам, пытались продать десятки миллионов несуществующих масок 3M N95.

Amazon удалила 6000 учетных записей, которые она определила как попытки взвинчивания цени компания заявила, что работает напрямую с генеральными прокурорами штатов, «чтобы привлечь к ответственности плохих актеров и привлечь их к ответственности».

Интернет-магазин оказался благом для добровольцев по всей стране, которые искали эластичную, хлопчатобумажную ткань и другие материалы для изготовления самодельных масок для работников здравоохранения и служб скорой помощи.

Элизабет Таунсенд Гард, профессор права в университете Тулэйн в Новом Орлеане, запустила веб-сайт MillionMasksADay.com со своим другом и соратником Сетом Хаклером. Они были среди десятков групп по всей стране, которые пожертвовали десятки тысяч разноцветных хлопковых масок.

Элизабет Таунсенд Гард, профессор права в университете Тулэйн и соучредитель Millionmasksaday.com, работает над одной из многих масок, которые она создала с начала пандемии коронавируса.
Элизабет Таунсенд Гард, профессор права в университете Тулэйн и соучредитель Millionmasksaday.com, работает над одной из многих масок, которые она создала с начала пандемии коронавируса.

«Мы знали людей, которые были больны, и людей, которые умерли», – сказал Таунсенд Гард. «Как мы можем не делать маски?»

«Кластер»

Даже для штатов и больниц, которым удалось найти материалы, доставка грузов из Китая в США стала «кластером», – сказал Стив Китс из Майами, партнер международной компании Kestrel Liner Agencies, судоходной компании.

По словам Китса, груз доставляется из Китая двумя путями: 12-20-дневная поездка на грузовом корабле или в считанные часы в самолете. Все хотели доставлять свои маски по воздуху, но через Тихий океан летало меньше пассажирских самолетов, а это означало меньше места в их грузовых отсеках для отправки.

По словам Китса и других, время ожидания авиаперевозок увеличилось почти до недели. Они в шоке наблюдали, как стоимость доставки выросла в четыре раза.

Пассажирские авиалинии American и Delta начали выполнять только грузовые рейсы, в некоторых случаях укладывая груз в космос, обычно используемый для пассажиров.

В конце концов, Федеральное агентство по чрезвычайным ситуациям вмешалось, чтобы ускорить процесс и получить запасы там, где они были необходимы больше всего. Обозревая усилия «Project Air Bridge», FEMA работала с коммерческими грузовыми компаниями, включая UPS и FedEx, для получения поставок от производителей в Азии и Латинской Америке и доставки их дистрибьюторам США для продажи по рыночным ценам.

До середины мая проект распространил 768 000 респираторов N95 и 75,5 млн. Хирургических масок в районах, приоритетных для FEMA и HHS. FEMA также заявила, что будет накапливать 90-дневный запас масок, респираторов и других предметов.

«Полная и полная железнодорожная катастрофа»

По мере роста смертности и продолжения борьбы с этим вирусом, законодатели, производители и другие лица говорят, что для США настало время прислушаться к годам предупреждений и развить способность быстрее реагировать в будущем.

Ситуация этой весной была «полной и полной катастрофой поезда», сказал сенатор США Крис Мерфи, демократ из Коннектикута. “Это был” Повелитель мух “там.”

Премьер-министр Алкире, контролирующий закупки для более чем 4000 больниц, хорошо осведомлен о каждой неудаче и узком месте в цепочке поставок. Он также работал с FEMA на воздушном мосту.

Он и другие сказали, что должны произойти три большие вещи:

  • Некоторые производства основного сырья, предметов медицинского назначения и отпускаемые по рецепту лекарствадолжны вернуться в США или хотя бы в Канаду и Мексику.

  • Высокотехнологичная скоординированная национальная система для определения местоположения продуктов и определения того, где они нужны во время чрезвычайных ситуаций.

  • Федеральное правительство должно предоставить компаниям стимулы для поддержания способности наращивать производство масок и других предметов медицинского назначения в случае необходимости.

Мерфи и другие федеральные законодатели уже запустили законодательство направлены на исправление некоторых проблем.

Тем не менее, некоторые бывшие федеральные чиновники отметили, что стихийные бедствия имеют тенденцию быстро исчезать в памяти, когда происходит новая катастрофа.

Отчасти это естественный ответ, сказал нейробиолог Дэвид Рок, основатель Института нейролидерства. Люди, как правило, неосознанно позволяют одной угрозе отойти на задний план и перейти к следующей. «Нечто, что ощущается далеко – как это случилось 100 лет назад или в другой стране – просто не имеет значения».

Роль старших руководителей в любой организации, по его словам, «заключается в том, чтобы думать о долгосрочных перспективах и следить за тем, чтобы важные, а не просто срочные дела выполнялись».

__________

Дайан Чжан и Эмили Ле Коз внесли свой вклад.

Дина Войлс Пулвер, Эрин Мэнсфилд и Кэти Уеделл являются журналистами-расследователями для США СЕГОДНЯ. Свяжитесь с Диной по адресу dpulver@gatehousemedia.com, Эрин по адресу emansfield@gatehousemedia.com и Кэти по адресу kwedell@gatehousemedia.com. Дайан Чжан, журналист данных для США СЕГОДНЯ. Свяжитесь с ней по адресу dzhang@gatehousemedia.com. Эмили ЛеКоз – редактор региональных расследований в США СЕГОДНЯ. Свяжитесь с ней по адресу elecoz@gatehousemedia.com.

Эта статья первоначально появилась в США СЕГОДНЯ: Коронавирус: США все еще не подготовлены с достаточным количеством масок из-за резкого роста штатов

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: